Matisse, Cézanne, Picasso, L’aventure des Stein.

RMN Grand Palais du 5/10/11 au 16/01/12. San Francisco Museum of Modern Art, et du 1er février au 3 juin 2012 au Metropolitan Museum of Art de New York.
Commissaire : Cécile Debray, conservatrice au musée National d’Art Moderne du centre Pompidou.

Matisse, Cézanne, Picasso, L’aventure des Stein.

C’est une grande et ambitieuse exposition que proposent conjointement la RMN, le San Francisco Museum of Modern Art et le Metropolitan Museum of Art de New York. Plus de deux cent œuvres qui relatent un moment clef de l’histoire de l’art moderne, le début du XXème avec l’éclosion de Picasso, Cézanne et Matisse, du fauvisme et du cubisme. Mais peut-être avant tout, c’est l’histoire d’une fratrie qui nous est racontée, l’histoire d’un goût, de plusieurs goûts même et ses évolutions, l’histoire d’une grande collection en résumé!

de gauche à droite Léo, Gertrude, Allan, Theresa Ehrman, Sarah et Michael Stein

Les Stein, sont d’origine américaine, issus de la bourgeoisie juive. C’est une famille nombreuse, dont seuls 4 nous intéressent : Michael l’aîné et son épouse Sarah, Léon et la cadette Gertrude. Ils se sont installés à Paris dans les premières années du XXème et leurs goûts conjugués ont constitué une magnifique collection que l’exposition tente de reconstituer pour notre plus grand plaisir.
Ils sont notamment les premiers acheteurs de Picasso et Matisse. De plus, ils ne sont pas de simples collectionneurs passifs qui accumulent pour accumuler. Ils sont portés par de véritables élans presque sentimentaux non dénués de raisonnements. Léo est une encyclopédie vivante, son savoir en histoire de l’art est grand et ses achats le prouvent, comme cet ensemble de nus allongés (le Grand nu allongé au coussin jaune de Félix Vallotton, le Nu bleu : souvenir de Biskra, de Matisse ou La sieste de Bonnard) qui rappelle une œuvre chère à Léo : la Vénus d’Urbino dont il possède une photographie.

Les Stein sont aussi des médiateurs qui invitent chez eux tous les samedis à 18 h rue de Madame chez Michael et Sarah et à 21h, rue de Fleurus chez Gertrude et Stein, tous ceux qui veulent voir cette collection, discuter, rencontrer. C’est lors de ces rendez-vous du samedi que Picasso va rencontrer Matisse, faisant naître une émulation entre les deux artistes. On peut aussi y croiser Man Ray, Picabia, Apollinaire, Marcel Duchamp, Marie Laurencin et tant d’autres.

nu bleu: souvenir de Biskra. H. Matisse

La scénographie est bien organisée. La commissaire de l’exposition a choisi de diviser le tout en trois chapitres, liés aux différents membres de la fratrie : Léo ; Michael et Sarah puis Gertrude.
Non seulement ce choix offre une vision claire et chronologique avec la présentation des membres du clan Stein et à travers les petites « boites », des points plus précis sont mentionnés, comme des instants de vie de l’époque, avec des photos de leurs intérieurs, de la famille, des catalogues de salons, leurs écrits etc.
Mais surtout on visualise d’autant mieux leurs goûts respectifs qui s’affichent sur ces grands murs blancs. Par exemple, même sans lire les panneaux, en ressortant on comprend tout de suite que Léo bien qu’admirateur de l’art très contemporain se tourne vers un « classicisme moderne », avec des tableaux de Renoir ou Cézanne; Michael et Sarah sont définitivement pro Matisse et Gertrude est plus poussée encore vers le modernisme en constante évolution, notamment par son soutien au début du cubisme.

Mais revenons jeter un œil sur ces Stein en suivant les chapitres de l’expo.
Léo, le premier, arrive à Paris en 1903 où il s’installe rue Fleurus, après un long voyage autour du monde, notamment en Italie où aux côtés de l’historien d’art Bernard Berenson, il forme son regard artistique et découvre la Renaissance italienne. Il rêve d’être artiste, il va les collectionner. Il achète sa première œuvre la même année chez Ambroise Vollard, un Cézanne, La conduite sur l’eau, dont il admire à la fois la forme et la couleur. Il rencontre également Picasso, intéressé par ses périodes bleu et rose. Mais ses plus beaux achats, les plus audacieux certainement, se déroulent en 1905, 1906 et 1907. En 1905 c’est le fameux Salon

femme au chapeau, © Succession H. Matisse. Photo Moma, San Francisco, 2011

d’automne, celui qui voit naître le fauvisme, « la cage aux fauves » et là il achète pour 500 Frs, le tableau qui attise toutes les remarques par ses libertés de composition et de création folle encore surprenantes de nos jours, la femme au chapeau  de Matisse. Au passage c’est la première fois que le musée de San Francisco accepte que son chef-d’œuvre se déplace, ce qui rend sa présence exceptionnelle. En 1906 il achète le Bonheur de Vivre, autre chef-d’œuvre de Matisse qui n’est pas présent ici, seuls des esquisses préparatoires l’évoquent et enfin en 1907, le nu bleu, souvenir de Biskra qui choqua la Société des Artistes Indépendants.
Par la suite, il va redevenir un peu plus « classique », à travers son amour de Renoir. Quand il se sépare de sa sœur en 1913, il emporte avec lui à Florence 16 Renoir, 2 Cézanne mais aussi le Bonheur de Vivre et le Nu Bleu. Il finit ses jours à Florence, où il meurt en 1947.

Portrait de Sarah Stein, Matisse, 1916

Michael est l’ainé de la famille. C’est aussi lui le garant de la bourse fraternelle. Il a hérité de l’entreprise familiale de Tramway et l’a fait fructifier à San Francisco, mais en 1904 il quitte les Etats-Unis avec sa femme Sarah et son fils Allan pour s’installer près de Léo et Gertrude, rue Madame. Ils emmènent avec eux leur mobilier de San Francisco qui témoigne d’un goût pour le moins éclectique : des collections japonaises et chinoises, des meubles néo-renaissances, un tapis persan etc.
Ce qui caractérise ce côté de la famille, c’est avant tout la grande et profonde amitié qui va se lier entre Sarah Stein et Matisse, un lien qui reste solide après leur retour aux Etats-Unis en 1935 et jusqu’à la mort de Sarah

femme au kimono, MAtisse, 1906© Succession H. Matisse. Photo The Courtauld Gallery, London, 2011

en 1953. Sarah admire Matisse jusqu’à l’obsession, elle achète à tout va, et rachète également à sa belle-sœur la femme au chapeau. Elle pousse même l’artiste à créer son Académie, pour qu’il mêle dans ses enseignements sa théorie à la pratique. Elle est elle-même une élève assidue et grâce à ses notes, nous avons une idée de cet enseignement qui repose beaucoup sur des principes classiques, comme l’étude du nu.
En 1928, ils quittent Paris, ils s’installent à Garches et se font construire une villa par Le Corbusier. Toujours cette quête de la modernité. Mais le fascisme montant en Europe, ils décident de rentrer aux Etats-Unis en 1935.

portrait de G. Stein, Picasso, 1906© Succession Picasso 2011

Enfin, Gertrude Stein, la personnalité la plus connue de la fratrie. Elle rejoint son frère avec qui elle entretient une relation fusionnelle en 1903. Elle le suit dans ses choix, et l’écoute. Par son entremise, elle rencontre Picasso qui va devenir un grand ami. Ce dernier fait un portrait d’elle en 1906, un portrait prophétique dont Picasso dit « vous verrez, elle finira par lui ressembler ». Peu à peu, ses choix vont l’éloigner de son frère. Elle croit dans le cubisme contrairement à ce dernier et accompagne Picasso dans l’évolution de son art. Des différents artistiques mais surtout personnels la froissent avec Léo qui la quitte en 1913. Désormais, elle vit avec la femme de sa vie, Alice B. Toklas, dont elle écrit l’ « autobiographie ». Car Gertrude n’est pas qu’une collectionneuse, amie de nombreux artistes qui la portraiturent, faisant d’elle une légende (Picasso, Picabia, Man Ray, Davidson), elle est surtout écrivain. Et dans son art à elle, elle est aussi  innovante, certains parlent d’écriture cubique, notamment dans ce qu’elle considère être sa plus grande œuvre, le roman de 1000 pages Making of Americans. La côte des artistes comme Picasso et Matisse ayant explosé, elle apporte son soutien désormais aux post-cubistes (Braque) et aux néo-humanistes (Pavel Tchelitchew, Eugène Berman). Elle s’enthousiasme également pour Francis Picabia et son rapport à la photographie. Gertrude est une grande dame de l’art qui a su s’imposer par son goût talentueux. Elle est une figure majeure qui avec ses frères a su soutenir la production artistique vers toujours plus de modernité et de réflexions sur la forme.

Man Ray, Gertrude dans l'atelier de Davidson

C’est donc  une exposition très intéressante. Bien plus qu’une simple rétrospective de peintures. Je me répète surement, mais c’est ici une vision qui est exposée, la vision des Stein et leurs goûts cumulés qui ont donnés jour à l’une des plus grandes aventures artistiques du début du XXème siècle.

Bien sûre pour les claustrophobes, à éviter. Inutile de préciser qu’une exposition qui met « Picasso » dans son titre est sûre d’attirer les foules et la folie des audio-guides a de quoi rendre fou le plus calme des individus qui lui n’en a pas. Cet amas de gens agglutinés devant un tableau en train d’écouter religieusement la voix préformatée de l’engin. Que c’est impersonnel parfois. Et que c’est compliqué de devoir slalomer entre eux pour s’approcher. Mais bon, au moins on se cultive en développant son agilité et quand l’expo vaut le coup, on pardonne.

PS : Si ça vous plait, n’hésitez pas à me suivre sur Facebook (http://www.facebook.com/pages/Museis/164966113589117) et twitter (museiswordpress)merci.

Liens

http://www.rmn.fr/presentation-de-l-exposition-2507 http://www.journaldespeintres.fr/article.php3?id_article=304
YOUSSI Y., « Le ravissement des Stein », Télérama, N° 3221, 5 octobre 2011.

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